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La atención paliativa mejora la calidad de vida de los pacientes con cáncer

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Cuando uno tiene una enfermedad grave como el cáncer, la calidad de la vida es tan importante como el tratamiento que recibe. Es por eso que la atención paliativa puede marcar una gran diferencia en cómo se siente y el bienestar.
 
La atención paliativa trata los síntomas causados por las terapias contra el cáncer, con medicamentos basados en la evidencia. Eso significa tratar los efectos secundarios físicos, como las náuseas, la dificultad respiratoria o el dolor de espalda, para que pueda disfrutar de las actividades cotidianas. También aborda problemas de salud emocional y mental, como la depresión, la ansiedad y el estrés, para ayudarle a sobrellevar el tratamiento.
 
Cada paciente utiliza la atención paliativa de diferentes maneras. Por esta razón, los profesionales en salud se reúnen con usted esté donde esté en el camino contra el cáncer. Algunas personas eligen la atención paliativa temprano cuando se les diagnostica por primera vez. Otros comienzan la atención cuando una enfermedad progresa, o cerca del final de la vida.
 
Ya sea que esté recibiendo activamente terapia contra el cáncer o no, el enfoque holístico de la atención paliativa va más allá del tratamiento de la enfermedad. Se dirige a toda la persona de manera integral, con concentración en la salud física, mental y emocional.
 
La atención paliativa sirve como un puente entre el tratamiento médico y sus preferencias personales sobre cómo vivir su vida. Los profesionales en salud trabajan en colaboración con usted y todo el equipo de atención del cáncer para coordinar su atención y brindarle el apoyo que necesita, a lo largo del camino contra el cáncer.

La planificación anticipada es una parte importante de la atención paliativa. Los profesionales en atención paliativa pueden brindarle las herramientas que usted necesita para tomar decisiones sobre la atención médica que desea, si su salud comienza a empeorar. Sus instrucciones anticipadas alivian una carga para sus seres queridos. De esta manera pueden tomar decisiones sobre la atención médica por usted, si usted no puede comunicar sus preferencias.

Las conversaciones francas con su familia y cuidadores le dan la oportunidad de expresar sus deseos para su atención mmédica, centrada en los síntomas y la comodidad. Es una forma de hablar sobre sus metas y cómo pueden cambiar a medida que la vida se mueve más allá de los tratamientos contra el cáncer.

La diferencia entre la atención paliativa y los cuidados de hospicio

La atención paliativa se refiere a cómo se vive con una enfermedad compleja y grave como el cáncer. Usted puede comenzar la atención paliativa en cualquier etapa de la enfermedad y continuar durante todo el tratamiento. En muchos casos, el servicio de apoyo puede ayudarlo a vivir más tiempo, según estudios clínicos. También puede ayudarlo a evitar las hospitalizaciones y gastar menos dinero en atención médica. 

La transición a los cuidados de hospicio ocurre cuando el tratamiento contra el cáncer ya no es efectivo. Al igual que la atención paliativa, la calidad de vida con los cuidados de hospicio es de suma importancia. Los servicios de hospicio se centran en la atención médica para aliviar los síntomas, a medida que la vida sigue más allá de las terapias contra la enfermedad. 

Un malentendido común es que los cuidados de hospicio solamente son para los últimos días de vida. Los pacientes pueden recibir servicios de hospicio cuando la expectative de vida es de seis meses o menos. Los cuidados de hospicio le ofrecen apoyo emocional, físico, y espiritual al paciente, a medida que la vida sigue su curso natura.

Liz Nafziger, MD está certificada en la neurología, los cuidados de hospicio, y la medicina paliativa. La Dra. Nafziger proporciona manejo de síntomas para pacientes con enfermedades graves y ayuda con la planificación anticipada en Goshen Center for Cancer Care and NeuroCare Center Goshen Physicians.

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